Генеральный

Недавно обнаруженная суперземля может быть лучшей планетой для поддержания жизни


Одна из вещей, которая больше всего очаровывает астрономов и физиков, - это открытие планет или других небесных тел, которые могут быть хорошим кандидатом для поддержания жизни. А буквально вчера Европейская южная обсерватория (ESO) подтвердила присутствие экзопланеты-суперземли под названием LHS 1140B, которая вращается вокруг слабого красного карлика в созвездии Кита. Бумага с подробным описанием открытия опубликована 19 апреля 2017 года в журнале Nature.

[Источник изображения: Март Гарвардский университет]

LSH 1140B

Эта новая экзопланета суперземли была первоначально обнаружена установкой MEarth из Гарвардского центра астрофизики. Затем прибор ESO с высокой точностью измерения радиальных скоростей Planet Searcher (HARPS) провел важные последующие наблюдения, которые подтвердили присутствие экзопланеты. HARPS также смог определить орбитальный период экзопланеты, что предоставило информацию, которая помогла вычислить ее массу и плотность. LHS 1140B в 6,6 раз больше массы Земли, что позволяет предположить, что он имеет каменистый состав из-за огромной плотности.

LHS 1140B был обнаружен транзитным методом. Это когда с Земли делается наблюдение, которое показывает, как звезда тускнеет, когда перед ней пересекает планета. Когда исследователи измерили, сколько света блокирует экзопланета, они пришли к выводу, что это примерно 11000 миль в диаметре, примерно 40% размером с Землю. Эта каменистая экзопланета вращается вокруг красного карлика, который в пять раз меньше Солнца и расположен очень близко к нашей планете на расстоянии 40 световых лет прочь.

«Это самая захватывающая экзопланета, которую я видел за последнее десятилетие. Мы вряд ли могли надеяться на лучшую цель для выполнения одного из самых больших научных исследований - поиск доказательств существования жизни за пределами Земли», - сказал Джейсон Диттман, ведущий автор. опубликованной статьи Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики.

[Источник изображения: Европейская южная обсерватория]

В настоящее время экзопланета суперземли, пожалуй, лучший кандидат для будущих наблюдений с целью изучения и характеристики ее атмосферы. LSH 1140B получает такое же количество энергии от своей звезды, как и Земля от Солнца, и это основание астрономов, что он может иметь жидкую воду на своей поверхности.

«Система LHS 1140 может оказаться даже более важной целью для будущей характеристики планет в обитаемой зоне, чем Proxima b или TRAPPIST-1. Это был замечательный год для открытий экзопланет», - говорят два европейских члена команда, Ксавье Дельфоссе и Ксавье Бонфилс.

Прошлое экзопланеты

Сейчас LHS 1140B можно рассматривать как обитаемую, но исследования показывают, что у экзопланеты, вероятно, было тяжелое и мрачное прошлое. Когда красный карлик был молод, он покрыл бы планету супер-Землю резким ультрафиолетовым сиянием, которое могло бы истощить любую воду, существовавшую в его атмосфере. Это явление может следовать той же тенденции парникового эффекта, которая в настоящее время наблюдается на Венере.

Будучи почти в семь раз больше Земли, LHS 1140B мог иметь океан магмы на своей поверхности в течение миллионов лет. Тепло от естественных радиоактивных элементов предполагает, что оно приводило в действие когда-то активный океан лавы, который, в свою очередь, поставлял пар в атмосферу через много лет после того, как звезда вернулась к своему нынешнему устойчивому свечению. Этот процесс мог бы заменить потерянные поверхностные воды, придав планете в настоящее время пригодное для жизни состояние.

«Сейчас мы просто делаем обоснованные предположения о составе атмосферы этой планеты», - сказал Диттманн. «Будущие наблюдения могут позволить нам впервые обнаружить атмосферу потенциально обитаемой планеты. Мы планируем искать воду и, в конечном итоге, молекулярный кислород».

В будущее

Космические телескопы НАСА / ЕКА «Хаббл» очень скоро проведут наблюдения, чтобы определить, сколько высокоэнергетического излучения попадает на экзопланету суперземли. Это даст астрономам больше информации о способности LHS 1140B поддерживать жизнь.

По мере развития мощных телескопов, таких как чрезвычайно большой телескоп ESO, можно проводить точные наблюдения за атмосферой многих экзопланет. Открытие LHS 1140B доставляет удовольствие астрономам, поскольку это отличный кандидат для таких исследований. Поскольку экзопланета проходит мимо красного карлика, можно исследовать наличие воздуха. Будущие большие телескопы смогут улавливать тонкие сигналы, если атмосфера экзопланеты будет фильтровать свет звезды, когда она движется перед ней.

Источники: Европейская южная обсерватория, Земля, Природа

СМОТРИ ТАКЖЕ: НАСА объявляет, что инопланетная жизнь может существовать на Энцеладе ледяной луны Сатурна


Смотреть видео: Британские ученые открыли планету, где может быть жизнь - Россия 24 (January 2022).